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科学家揭示地球宜居奥秘早期小行星撞击是关

2018-12-04 03:34:50

科学家揭示地球宜居奥秘:早期小行星撞击是关键-中商产业

北京时间7月27日消息,据国外媒体报道,英属哥伦比亚大学科学家近日研究发现,地球地壳外层曾富含产生热能的放射性元素,但是早期遭受到过小行星撞击,毁掉了地表的这一外壳,从而奠定了地球板块构造、磁场南北极以及气候形成的基础。科学家指出,尽管金星与地球类似,但是由于金星早期未受到小行星撞击,又遭遇气候突变,不适宜人类居住。

随着人类孜孜不倦地探索太阳系中的生命迹象,为何是地球而非金星或火星上存在生命现象,一直是科学界一个未能解开的谜。但是最新研究表明,通过研究地球早期的进化过程,地球宜居奥秘初见端倪。科学家发现,地球早期遭到的小行星碰撞,可能对这一进化过程至关重要。

科学家指出,地球早期,地壳外层曾富含产生热能的放射性元素,如铀元素和钾元素。但是,由于受到小行星撞击,这一外壳遭到毁坏。早期地球这层外壳的蜕落,导致产生了今天我们看到的所有地理现象。地球板块构造、磁场南北极以及气候形成,都起源于早期的小行星碰撞。

英属哥伦比亚大学地球、海洋与大气科学系马克-杰利内克教授解释说:“小行星碰撞事件影响了地球的早期构成及总成分,部分决定了我们星球的板块构造、磁场及气候形成,这一切成就了今天人类宜居的地球。正是这些小行星撞击事件的发生,导致了地球与其它行星的潜在区别。”

板块构造的缓慢位移使地表发生了沧海桑田的巨大变化。板块位移使底层地幔温度冷却下来,维持了地球的强大磁场,并促进了火山活动。频繁的火山爆发会产生温室气体,使地球表面变暖到足以适合生命出现。这种气候温和的地表特征是其它岩质行星所不具备的。

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在太阳系所有行星之中,就大小、质量、密度、重力和成分而言,金星是与地球最接近的一颗。然而,相比有着生物宜居温度和气候的地球,金星发生了气候突变:含二氧化碳的深厚大气层,以及高达470摄氏度的地表温度。杰利内克表示:“若不是发生过小行星撞击,地球也极易进化成为如今的金星。正是小行星撞击产生的一系列影响变化,平衡了地球上的磁场和温度。”

由于缺乏碰撞侵蚀,金星地表温度的冷却过程杂乱无章,火山活动频度莫测,从而导致气候在数十亿年的进化过程中发生剧烈突变。杰利内克说:“我们将继续完善这一碰撞侵蚀研究学说,逐步证实影响地球初期成分的环境条件,会对其进化过程产生深远影响。”

研究人员指出,地球生命所需的重要化学物质,如蛋白质,可能形成于浅水坑中。科学家已经证实,在被太阳晒干水份又再度被雨水充盈的洼地里,会产生一些生命形成所需的重要生化物质。仅需20次“白天被蒸干-夜晚打露水”的反复循环,就会发生化学反应形成多肽链——当多肽链足够长时就会形成蛋白质。研究人员表示,这些发现支撑了这样一个观点,即约四十亿年前生命起源于干地,或许甚至是沙漠。

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